EN BULGARIE, UN ACCIDENT DE CAR PROVOQUE 46 MORTS, DONT PLUSIEURS ENFANTS

Le drame, dont la cause reste indéterminée, a eu lieu dans la nuit de lundi à mardi, à 40 kilomètres au sud de Sofia. Sept passagers ont pu être sauvés et transférés à l’hôpital. Le véhicule, immatriculé en Macédoine du Nord, venait d’Istanbul.

Le Monde avec AFP
Publié le 23 novembre 2021.

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Sur l’autoroute où s’est produit l’accident de car qui a fait au moins quarante-six morts, en Bulgarie, mardi 23 novembre 2021.

Il s’agit de l’accident d’autocar le plus meurtrier des dix dernières années en Europe. Au moins quarante-six personnes sont mortes, dans la nuit du lundi 22 au mardi 23 novembre, en Bulgarie, dans un accident de car. La plupart des victimes étaient originaires de Macédoine du Nord, où le bus était immatriculé, a fait savoir le premier ministre macédonien, Zoran Zaev.

Les passagers faisaient partie de différentes minorités ethniques. Un Belge et un Serbe sont également morts, selon M. Zaev. « C’est une grande tragédie », a-t-il réagi. « Douze d’entre eux avaient moins de 18 ans », parmi lesquels cinq enfants, « et les autres étaient âgés de 20 à 30 ans ». Selon les médias locaux, ils étaient en route vers Skopje, la capitale macédonienne, de retour d’une excursion en Turquie.

Le drame est survenu vers 2 heures du matin (1 heure à Paris), sur l’autoroute, près du village de Bosnek, à 40 kilomètres par la route au sud de Sofia, a fait savoir le commissaire Nikolay Nikolov, responsable du service de lutte contre les désastres, qui s’exprimait à la Télévision nationale bulgare (BNT). « Sept passagers ont pu être sauvés » et transférés vers un hôpital de la capitale, a-t-il précisé. M. Zaev s’est immédiatement rendu à leur chevet.

« Le chauffeur est mort sur le coup, il n’y avait donc personne pour ouvrir les portes » et permettre aux passagers d’échapper au feu, a expliqué le chef de la police nationale, Stanimir Stanev, sur une autre chaîne. Il s’agit du plus grave accident de car jamais survenu en Bulgarie, selon les autorités.

Les sept survivants, qui se trouvaient à l’arrière du véhicule, « ont réussi à briser l’une des fenêtres » et à s’échapper du brasier, selon le récit d’un des rescapés. Ils font partie de la même famille et figure parmi eux une adolescente de 16 ans, a précisé le ministre de la santé macédonien, Venko Filipce, également sur place.

Ouverture d’une enquête

Les images diffusées à la télévision montraient la carcasse noire de l’autocar, qui a violemment heurté la glissière de sécurité avant de s’enflammer. La route avait été récemment rénovée grâce à des fonds de l’Union européenne (UE), dont la Bulgarie est membre depuis 2007. Le premier ministre bulgare intérimaire, Stefan Yanev, a annoncé l’ouverture d’une enquête, écartant l’hypothèse que l’état de la chaussée soit en cause.

Le dernier grave accident de car en Bulgarie remonte à août 2018 : dix-sept passagers étaient morts alors que le véhicule roulait sous une pluie torrentielle, avec à son bord des touristes bulgares revenant de la visite d’un monastère dans une région montagneuse au nord de Sofia.

La Bulgarie, pays de 6,9 millions d’habitants, a enregistré 628 morts sur la route en 2019 et 463 en 2020, un chiffre inférieur à la moyenne du fait des restrictions sanitaires qui ont limité les déplacements. Il s’agit de l’un des bilans les plus élevés de l’UE, en raison du mauvais état des routes, de la vétusté du parc automobile et des fréquents excès de vitesse.

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